giovedì 21 settembre 2017

La casa della moschea.

Così fa la vita
gioca con te
a volte ti ama
a volte ti umilia

Lo sa bene anche l'autore, Kader Abdolah, pseudonimo di Hossein Sadjadi Ghaemmaghami Farahani, scrittore iraniano naturalizzato olandese.

Le vicende narrate in La casa nella moschea (come in molti altri suoi libri) sono in parte autobiografiche. Scrive i suoi libri in olandese, lingua del paese che lo ha accolto e dove vive.
Si sente, nei suoi scritti, il dolore dell'esilio, della perdita non solo della propria Patria, ma dei valori culturali che questa rappresenta. Dolore che prova anche il protagonista del libro, Aga Jan, cui non tocca il destino dell'esule ma che ugualmente vede cambiare tragicamente il volto del Paese in cui vive.

Nel racconto, in cui convivono aspetti storici e favolistici, seguiamo la storia della moschea di un piccolo ma importante commercialmente paese persiano. Fulcro della vita religiosa la moschea è anche teatro della vita sociale e politica della cittadina. Interessante la descrizione della vita della cittadina, delle conseguenze che ha la scelta di questo o quell'Imam, che da figura di riferimento culturale passa presto a essere determinante principalmente per la vita politica della comunità.

Sullo sfondo, la Storia dell'Iran moderno, che ci viene descritto dall'interno, con un'ottica che giornali e televisione occidentali non hanno fornito e quindi molto interessante.


Purtroppo il libro ci è piaciuto, quindi dal punto di vista della discussione non c'è molto da dire. Ci sono piaciuti i protagonisti, ben descritti e sfacettati,  e la descrizione, a metà tra la storia e la favola, delle vicende narrate. Su tutti, forse, abbiamo amato le nonne, il loro amore condiviso per lo stesso uomo, il loro desiderio - esaudito - di andare alla Mecca. Interessanti anche gli aspetti più intimi della vita di una società islamica di cui, di fatto, sappiamo abbastanza poco, e quel poco lo filtriamo attraverso le maglie della nostra cultura e dei nostri preconcetti.

Come sempre abbiamo trascorso una bella serata, parlando di libri, delle nostre vacanze, di quello che abbiamo letto e di quello che vorremmo fare.

Un pochino triste, forse, che a luglio quando ci siamo incontrati l'ultima volta era piena estate e questa serata, complice un clima impervio, già si sentiva l'autunno.

Ho trovato solo qualche recensione:
Monica, 4 stelle
Un libro che ti "rapisce" pagina dopo pagina. Un libro da leggere. E alla fine, ancora la medesima considerazione: la storia si ripete e chissà perché, noi miseri umani, non impariamo nulla di buono dagli errori, ma perseveriamo.
Cristina, 4 stelle
Bello. Più riuscito, forse, di Scrittura cuneiforme, per trama e personaggi, tuttavia meno intenso e sentito, quasi che con l'aumentare della padronanza della lingua del paese ospite l'autore perdesse un poco della propria identità.
Del resto si invecchia e si cambia, forse anche il dolore dell'esilio dopo un po'si acquieta, e diventa se non tollerabile almeno gestibile.
Libro pieno di belle figure, permeato della magia di una Persia immaginifica che non riesco a definire Iran, anche se ne condivide spazi storici e geografici. Su tutti spicca il protagonista Aga Jan, abile commerciante, dalla fede sincera e incrollabile, guidato da una umanità che fatica ad adattarsi al mondo che cambia e alla perdita dei valori in cui è cresciuto, ma anche i personaggi minori hanno il loro spazio.
Sullo sfondo la storia dell'Iran moderno, da monarchia a regime religioso totalitario. Molto belle le descrizioni dei protagonisti della storia che vengono descritti non tanto dagli eventi ma dalle piccole cose.
Consigliato. 


Prossima serata fissata per martedì 10 ottobre, stesso posto stessa ora.

Libro del mese: La casa sul lago di Thomas Harding, scelto da Daniela.





sabato 22 luglio 2017

Di chi sono i figli?


Oggi davvero ignoro che luogo sia una madre. Mi manca come può mancare la salute, un riparo, una certezza.

Abruzzo, 1975. La protagonista del libro si ritrova sulla porta di una casa, una valigia in una mano, un mucchio di scarpe nell'altra. Ad aprirle la porta la sorella minore, Adriana, che non ha mai visto. Altrettanto sconosciuta le è la famiglia (e il mondo) oltre quella porta.

Allora la mamma tua qual è? - ha domandato scoraggiata.
Ne ho due. Una è tua madre.

Ha vissuto per tredici anni con un'altra famiglia, che l'ha allevata nel benessere e nell'amore. Eppure nello spazio di un attimo tutto cambia, e arriva l'abbandono. Il secondo, doloroso e terribile, nella vita di questa ragazza che non ha nemmeno un nome. Per tutto il libro è solo l'Arminuta, la ritornata.

Di chi sono i figli? Di chi li fa? Di chi li cresce? Di chi li ama?
Khalil Gibran scrive che sono i figli e le figlie della forza stessa della Vita. Perchè i figli sono il futuro, arrivano attraverso i genitori, ma poi devono essere liberi di andare e fare la loro vita. Si dice che siano di chi li cresce e li ama, tuttavia molti adottati, pur amatissimi, parlano di un vuoto da riempire, di un dolore che non dà tregua, quello dell'abbandono della famiglia biologica. Eppure spesso la rinuncia a un figlio la si fa per dare a quel figlio un futuro migliore, quella vita che con te non potrebbe mai avere. Scrive Madre Teresa di Calcutta:

C’erano due donne che non si erano mai conosciute.
Una non la ricordi, l’altra la chiami mamma.
La prima ti ha dato la vita, la seconda ti ha insegnato a viverla.
La prima ti ha creato il bisogno d’amore, la seconda era lì per soddisfarlo.
Una ti ha dato la nazionalità, l’altra il nome.
Una il seme della crescita, l’altra uno scopo.
Una ti ha creato emozioni, l’altra ha calmato le tue paure.
Una ha visto il tuo primo sorriso, l’altra ha asciugato le tue lacrime.
Una ti ha lasciato, era tutto quello che poteva fare.
L’altra pregava per un bambino e il Signore l’ha condotta a te.
E ora mi chiedi la perenne domanda: eredità o ambiente,
da chi sono plasmato?
Da nessuno dei due.
Solo da due diversi amori.

L'adozione è o dovrebbe essere una scelta d'amore, eppure a volte è un'egoistico desiderio di avere qualcosa che la natura non ci concede. E cosa succede, in una famiglia, quando arriva un bambino? Spesso nelle famiglie adottanti succede che arrivi anche il tanto agognato figlio naturale. E allora la posizione dell'adottato a volte diventa difficile. Eppure come può, chiunque, abbandonare qualcuno che ha amato, cresciuto, protetto, senza almeno spiegare le motivazioni? E ritornare nella sua vita, in seguito, sperando che nulla sia cambiato? Divago, su un argomento che non ha, non può avere, facili risposte.

Alla serata eravamo in sette, sei le conoscete: Rita, Daniela, Marilaura, Cristina, Miffi e Monica. A noi si è unita Annarita che il libro lo aveva letto e che saputo della serata ha voluto parlarne con noi. Pare che non si sia spaventata troppo. Speriamo riescs a unirsi a noi ^_^.

Come purtroppo accade, dato che il libro ci è piaciuto, scrivere questo articolo risulta particolarmente difficoltoso. E' molto ma molto più divertente quando il libro è un così così.

Purtroppo per me, invece, il libro è decisamente bello, con una tematica importante e difficile, che ha toccato in qualche maniera ognuna di noi, chi perchè simile a quella di famiglia (la pratica dei figli affidati è ancora oggi attuale, come dimostrano anche recenti fatti di cronaca) chi perchè ha figli o ha perso la madre troppo presto.
E' un libro che è stato molto letto e molto amato. E caso abbastanza strano, lo consigliamo tutte, anche se con distinguo, come sempre.

Miffi
Scrittura scarna e feroce che fa dimenticare il dolore che provoca la storia.
Racconta servendosi di dettagli (brevi frasi pronunciate, angoli della casa, piccoli fatti quotidiani, ambienti, piccole abitudi, espressioni del volto  e tic dei personaggi) i  due diversi contesti sociali in cui si svolge: una famiglia disagiata, sovraffollata e disfunziale; una "specie " di altra famiglia, benestante, cattolica, istruita.
Di madri ce ne sono due ma di fatto nessuna. Splendidamente delineata la difficile corsa -dolorosissima- per trovare una identità in assenza di Madre. 
Identità destinata ad essere emotivamente instabile per sempre, a tratti invadente come una macchia d'olio nel futuro se pur, forse, di arrivata istruita donna adulta.
Pone interrogativi sull'assenza di cura così determinante in qualunque contesto e periodo storico. E sull'abbandono. Che viene descritto come una gigantesca menzogna: ai bambini le bugie forse piace dirle, come fossero una favola; ma non possono sopportare che gli vengano raccontate dagli adulti.
Pone interrogativi sul bisogno di essere madri biologiche  a tutti costi: persino quello di riconseganre ai legittimi proprietari, come una bambola con la quale si è giocato -forse anche sinceramente- per oltre dodici anni una bambina "presa" da un'altra famiglia.
E pure sul senso dell'adozione: quale tipo di amore si sviluppa per un figlio "scelto"  ma non partorito e per quello invece biologico? Interrogativo scomodo ma terribilmente attuale.
Non secondario l'elogio all'intelligenza: quella della sorellina Adriana,  selvatica e non coltivata da famiglia e istituzioni ma pur efficace nella soluzione dei problemi; capace di amore e comprensione, lucidae persino ironica;  e quella invece che ha potuto affinarsi grazie  all'istruzione e, forse, dall'esempio di una famiglia "normale" e benestante.
Ma è la forza il vero tratto trainante del testo.
Quella delle risorse personali che hai oppure no; che forse separano la vita emotiva da quella detta razionale, quel talento speciale che sanno fare emergere certe persone cui la sorte da davvero poco in cambio. Se non se stesse.


Stefania, 4 stelle
Una ragazzina, allevata da una zia che crede sua madre, viene improvvisamente restituita alla poverissima famiglia di origine. Il libro parla del trauma e della ricerca di sé stessa della protagonista, ricerca mai finita e trauma mai risolto. Ad aiutarla la sorella, una ragazzina selvatica ma dolcissima e a tratti geniale.

Daniela, 3 stelle
Bello si, ma non certo un capolavoro...
Scorrevole, niente di più di ciò che serve, nessun fronzolo, nessuna aggiunta inutile, tocca profondi sentimenti, realmente vero come usava un tempo (e come ancora usa in mezzo mondo) di lasciare uno o più figli a parenti che possano allevarli.
Però non direi un capolavoro, come è stato censito. Buono certo, una lettura scorrevole e coinvolgente, ma insomma, niente di così strabiliante o nuovo. Da leggere comunque.


Cristina, 3 stelle
La storia mi è piaciuta molto, il libro non tanto
Una storia commovente e durissima, in un libro che non mi ha convinta del tutto. Lettura coinvolgente, e in alcuni tratti davvero bella, ma secondo me non un capolavoro e con troppe cose non approfondite e lasciate in sospeso. A quasi tutti i personaggi non viene dato lo spessore e il pregresso che avrebbero dato quel di più che qui secondo me manca.
I personaggi che più mi sono piaciuti sono la sorellina Adriana, saggia e intelligente, molto più preparata ad affrontare la vita della protagonista, e la madre naturale, la cui storia avrei voluto più completa. Così di questa donna abbiamo solo la durezza, e nulla di quello che l'ha fatta diventare così: solo sprazzi e episodi, alcuni molto belli come quello in cui racconta del primo incontro con la figlia ormai cresciuta, purtroppo non approfondito, e il dolore per la morte del figlio maggiore, che risulta in parte incomprensibile vista l'indifferenza con cui tratta i figli nel resto del racconto.
La storia, di fatto, si avvita attorno al dolore della protagonista, comprensibile e totalizzante, e a come gli eventi si ripercuotono su di lei. Da un lato ciò permette una lettura estremamente empatica, ma dall'altro la priva di una visione imparziale che io personalmente avrei preferito.
Rimane una protagonista la cui identità viene così disgregata che non ha nemmeno un nome, resta sempre e solo l'arminuta (la ritornata), quasi fosse un pacco che gli adulti si passano indifferenti, e un dolore che graffia a sangue, ben trasmesso dall'autrice, tanto che per un po' ho pensato fosse quasi autobiografico
.

Agosto non ci vedrà riuniti ufficialmente, quindi la prossima serata del club sarà a settembre. Martedì 12 per la precisione, con La casa della moschea di Kader Abdolah:




domenica 25 giugno 2017

Le otto montagne

"Eccola li, la mia eredità: una parete di roccia, neve, un mucchio di sassi squadrati, un pino".
Le otto montagne di Paolo Corgnetti racconta un'amicizia tra due ragazzi, nata tra le montagne dove uno vive e l'altro trascorre tutte le sue estati.
La storia ce la racconta Pietro, ragazzino milanese che durante l'estate viene trapiantato nell'isolato e minuscolo paesino di Grana, meta delle vacanze dei genitori, uniti - eppure divisi - dalla passione della montagna. Vissuta come costante sfida dal padre, con partecipazione dalla madre, il cui ruolo è quello di centro sicuro e accogliente in opposizione alla spinta centrifuga del marito, sempre in fuga dalla città in cui vive, ma che non lascia fino alla morte, sempre in contrapposizione sia con le persone che con le cose.
A Grana Pietro incontra Bruno che ha la sua stessa età ma una vita ben diversa: lavora al pascolo con le mucche, di scuola non se ne parla, la sua vita si svolge tutta nel microcosmo di Grana, quattro case in croce, le stesse facce e le stesse storie, poche vie di fuga.
Nasce un'amicizia di quelle che sopravvivono anche alla lontananza, autentica, ma non priva di spigoli. L'egoismo di Pietro, la testardaggine di Bruno, la vita che, semplicemente, si mette in mezzo e spazza via tutto, come una valanga d'inverno, separano più volte le vite dei due, ma non spezzano mai davvero il loro rapporto.
Le otto montagne è un libro forse furbo, sicuramente calibrato per piacere a un pubblico generalista. Ha anche vinto il premio Strega Giovani il che garantisce, se non un capolavoro, sicuramente un prodotto dignitoso, cosa non esattamente scontata.
Il titolo, che ha tratto in inganno più di qualcuna di noi, fa pensare a scalate in solitaria, invece si rifà a una storia tradizionale che un vecchio racconta a Pietro e che Pietro riporta a Bruno.
Noi diciamo che al centro del mondo c'è un monte altissimo, il Sumeru. Intorno al Sumeru ci sono otto montagne e otto mari. Questo è il mondo per noi. (...) E diciamo: avrà imparato di più chi ha fatto il giro delle otto montagne, o chi è arrivato in cima al monte Sumeru? 
Pietro prende la strada delle montagne e dei mari, Bruno il sentiero che porta alla cima della montagna, ma la vita non è mai semplice, e gli esiti delle scelte fatte purtroppo non sono sempre felici. Il finale del libro è in un certo qual modo aperto, ma sicuramente non lieto.

La discussione sul libro è stata - stranamente - accesa. Dico stranamente perchè di fatto in questo libro non ci sono, almeno all'apparenza, molti argomenti di discussione.
E', come detto sopra, un prodotto ben calibrato, adatto a tutti. Ci si può trovare l'amore per la montagna, ma siamo ben lontani dall'epica di alcuni racconti. Si, si arriva in cima con fatica e sudore, come fa il padre, ma ci si può pure fermare a Grana, quattro case in croce, gente che non parla mai, e probabilmente beve troppo, indurita da clima e isolamento. Ci si trova un difficile rapporto padre e figlio, cosa questa che accomuna Pietro e Bruno, ma non ci tragedie immense, qui. Ci si trova una madre che fa del creare ponti e rapporti una missione, e una che invece non parla mai. Ci si trova la montagna dei ghiacciai e delle nebbie, della neve alta e delle malghe, ma non è quasi mai minacciosa e, se lo è, è anche accogliente e bellissima.

Eppure la discussione si è protratta a lungo e ha coinvolto di più chi la montagna la vive e la ama. Stefy si è riconosciuta nelle lunghe passeggiate, nella fatica che prende le gambe ma libera la testa. Monica (che il libro lo ha scelto) vi ha riconosciuto gente e paesaggi che altri hanno trovato stereotipati, ma uno stereotipo è tale perchè tutti lo riconosciamo, e se tutti lo riconosciamo è probabile che sia - almeno in parte - vero. Chi come Cristina viene da un piccolo paese ha riconosciuto alcuni "tipi" che prosperano anche in collina: il padre padrone, il cittadino che non appartiene all'ambiente ma viene tollerato per il denaro che porta, ma mai accettato, quelli che credono che il denaro compri tutto. Si tratta appunto di stereotipi, e come tali ognuno di noi ci si può riconoscere, almeno un poco.
E' piaciuta l'amicizia tra i due ragazzi, soprattutto nella prima parte del racconto, fatta di fughe su per la montagna e di sfide tra i sassi del torrente. Molto bella la parte relativa alla costruzione della casa su in montagna, attività che cementa l'amicizia tra Bruno e Pietro e fa rivalutare a questi il rapporto col padre che, morendo, gli ha lasciato in eredità il terreno.
Sono piaciuti anche i personaggi del padre e della madre di Pietro, anche se non ha appieno convinto la loro storia: non ci convince del tutto la motivazione per cui Pietro per buona parte della sua vita non ha saputo nulla nella loro vita prima di lui, e sul perchè non conosca i nonni materni. Bella, anche se difilata, la figura della madre di Bruno.
Nell'insieme un libro che si fa leggere, con alcune parti molto belle e altre molto scontate (il Tibet come luogo di lavoro e vita di Pietro è quanto di più scontato si possa avere in un racconto di montagna, come il fallimento dell'azienda e della vita sentimentale di Bruno: si sa già come andrà a finire appena la storia inizia), adatto a una lettura piacevole e estiva, un poco banale, forse, ma non superficiale.

E ora i voti:
Stefy 4 stelle
Un libro molto bello sull'amicizia che dura nel tempo fra due ragazzi poi diventati uomini, sull'abbandono delle montagne, ma soprattutto un monumento all'amore per la montagna e al potere curativo dei dolori dell'anima che la montagna ha. Anche se la montagna può costare la vita. Sono un'appassionata di passeggiate in montagna e il libro mi è piaciuto anche per questo.

Monica 4 stelle
Boccata d'ossigeno
Io, che sto alla montagna come un uovo di Pasqua sotto l'albero di Natale, pensavo che non sarei riuscita ad andare oltre i primi tre capitoli.
E invece, che bella boccata d'ossigeno mi sono presa.
Incuriosita più che altro dalle recensioni positive, ho deciso di provare a leggerlo convinta che mi sarei ritrovata fra la minoranza di chi pensa che in questo libro ci sia solo una storia scontata piena di stereotipi.
Forse siamo noi a voler sempre catalogare tutto e tutti e poi non riusciamo ad andare oltre al solito cinismo.
Questo libro racconta di natura, di amicizia, di rapporti fra genitori e figli, di viaggi... insomma racconta la vita.
E la vita, si sa, non è una passeggiata per nessuno, ma si anche che spesso simo noi stessi a complicarcela.
Io non amo la maestosità delle montagne come non amo la vastità sconfinata del mare. Osservo, vivo e ricavo bellissime emozioni da entrambi, mari e monti, ma loro mi incutono anche timore.
La mia indole malinconica mi porta a trovare serenità accanto ai laghi, nell'acqua immobile che cambia colore con i riflessi della natura che le sta intorno e nell'immergere i piedi nell'acqua gelata.
Ma se esisto lo devo ad una montagna perché è vicino ad un rifugio sotto il monte Canin che i miei genitori si sono conosciuti.
Chissà, forse anche per questo che ho trovato del bello in un libro così lontano dalle mie abituali letture da pigra donna di pianura.
Consigliato.


Cristina 3 stelle
Parti mi sono piaciute molto (la costruzione della baita in montagna, la morte del padre, la descrizione delle camminate in montagna, la scena della valanga, il finale, anche, nel complesso). Altre molto meno: il Tibet, il fallimento dell'azienda, le relazioni sentimentali destinate al fallimento; scelte banali, scontate, prevedibili. Rendono il libro, che resta comunque interessante, quasi confezionato per vincere facile, furbo.
Tuttavia è furbo in maniera dignitosa, e non prende in giro il lettore, e non è che sia poca cosa in questi anni in cui le scorribande in libreria si schiantano contro infiniti casi letterari, libri fenomeno e scalatori di classifiche.
Potenzialità ce ne sono tante (come nei due protagonisti) staremo a vedere se verranno mantenute dai futuri lavori.
Un voto in più per la scelta di raccontare un'amicizia, una di quelle che solo raramente si ha la fortuna di costruire e conservare.


Libro di luglio: L'arminuta di Donatella Di Pietrantonio


Ci si vede il 18 luglio, a casa di Zaffira!



martedì 23 maggio 2017

L'erba canta

Doris Lessing è stata una grande scrittrice britannica il cui talento indiscutibile ha spaziato in diversi generi, rifiutando ogni etichetta e ogni definizione. Nel 2007 ha vinto il Premio Nobel per la letteratura con la seguente motivazione: cantrice dell'esperienza femminile che con scetticismo, passione e potere visionario ha messo sotto esame una civiltà divisa. Immagine poetica vero? Chissà se le è piaciuta o, come tutte le altre "incasellature" del suo talento e della sua vita l'ha irritata?
L'erba canta è il suo primo romanzo e la storia raccontata, pur filtrata dal talento dell'autrice, ha molti punti in comune con i primi anni di vita dell'autrice stessa. Mary e Dick, i protagonisti, sono molto probabilmente i genitori della Lessing, e l'ambiente sudafricano quello in cui l'autrice ha vissuto o comunque ha conosciuto piuttosto bene.
L'Africa di L'erba canta non ha nulla di poetico e gli uomini e le donne che la abitano non sono impegnati in una epica lotta per sopravvivere alla natura, matrigna e materna insieme, descritta in tanti libri; sono invece avidi sfruttatori tanto della Terra, cui nulla restituiscono, che degli uomini, dei negri cui non riconoscono anzi non possono riconoscere l'uguaglianza di essere umano perchè altrimenti come potrebbero mantenere le loro abitudini e il loro stile di vita? Come potrebbero anche solo sopravvivere e avere rispetto di se stessi?

L'erba canta racconta dell'infelice matrimonio tra Dick, sognatore inconcludente, e Mary, trentenne che pur indipendente e felice della sua vita da impiegata cittadina si lascia sconvolgere da una cattiveria sussurrata a una festa. Così turbata, di fatto, da mettere in discussione tutta la sua vita e da prendere la disastrosa decisione di sposare Dick che di lei si è innamorato - se così si può dire - dopo averla solo intravista in un cinema.
Il matrimonio è l'unione di due solitudini che non trovano mai un vero punto d'incontro e di vera sintonia, chiusi ognuno nel proprio mondo, incapaci di affrontare la verità della loro vita e dei loro problemi che non cercano nemmeno di risolvere, limitandosi a ignorarli.
Per molti aspetti è la storia di possibilità tradite, ma non dal fato crudele, ma dall'incapacità della coppia di avere un obiettivo comune e condividerlo.
Lentamente Mary scivola nella depressione più profonda, incapace di prendere una qualsiasi decisione se non quella di cercare di tornare a un mondo cui non appartiene più e che la rifiuta, così come lei rifiuta la sua nuova vita cui non riesce ad abituarsi. In balia degli eventi e dei progetti, sempre fallimentari, di Dick, perde salute e ragione e alla fine anche la vita, per mano di Moses, un nero con il quale, in qualche maniera, costruisce un rapporto, la cui natura non è chiara.
Se Dick e Mary sono estremamente ben descritti, infatti, Moses rimane oscuro, semplice mezzo per la tragedia che incombe di avverarsi, figura strumentale e indefinita.

Il libro, la cui qualità letteraria non discutiamo, è onestamente angosciante. Pure deprimente, tanto che non ne consigliamo la lettura se si è tristi. Molto ben scritto, nonostante sia un'opera prima, dimostra una straordinaria capacità di capire e trasportare sulla pagina i moti interni e i sentimenti dei protagonisti: la depressione di Mary è palpabile, il lettore ne viene risucchiato, e si esaspera per i fallimentari inconcludenti progetti di Dick che comunque ama la sua terra, e ne ricava, in qualche maniera, anche gioia e soddisfazione.
Meno definiti, anche se le poche descrizioni ce li restituiscono a tutto tondo, i vicini di casa e il giovane amministratore della tenuta cui tocca il ruolo di testimoni della tragedia: Moses uccide Mary.
Ma è proprio nel delitto che si trova il punto debole del racconto. I rapporti tra Moses e Mary non sono chiari, potrebbero essere tanto amanti che avere un rapporto di dipendenza, si dice solo che vìola le regole non scritte della società sudafricana, il tabù del riconoscimento del nero come eguale, come essere umano. Nulla viene detto di Moses, di quello che pensa o prova.
Forse la Lessing riteneva ovvie le motivazioni; noi, figli di ben altra società e di ben altro tempo probabilmente avremmo avuto bisogno di qualche spiegazione in più.

Divise le opinioni:
Daniela 4 stelle
Angosciante... Da NON leggere se appena appena si sta giù di morale perchè la spirale in cui ci trascina la Lessing piano piano, attraverso i pochi anni di vita matrimoniale di questi due personaggi, ci travolge. E non è tanto importante qui il rapporto bianchi/neri che emerge, questo leit-motiv per me è solo un contorno al romanzo, la "scusa" per il finale. Quello che sconvolge è il modus di questa coppia malissimo assortita che spinge verso il malessere prima, la depressione poi, la disfatta alla fine, e nel modo peggiore.

Monica 3 stelle
Difficile venga il "mal d'Africa"
Ho sentito il caldo opprimente e condiviso la noia con la protagonista borbottando con quell’ostinato orgoglio che rende complicati tutti i rapporti umani e poi, finalmente, il libro è terminato; altrimenti sarei impazzita anche io! Non ho letto molti altri libri della Lessing, ma da quel poco mi sono fatta l’opinione che questa autrice sia davvero molto brava nel caratterizzare i suoi personaggi facendo emergere la loro natura più recondita. Forse, in questo romanzo, fin troppo. E’ un libro senza speranza, con quell’epilogo tragico che fa capolino fin dalle prima pagine.
Un’ Africa che non affascina.

Cristina 1 stella
'Na palla. E che ve devo dì, per me 'na palla.

Dalla discussione è emerso che a Stefania è piaciuto, anche se lo ha trovato angosciante, e che Zaffira, pur amando la Lessing, non lo trova del tutto convincente.

La prossima serata si terrà martedì 20 giugno, da Miffi.
Libro del mese, scelto da Monica, Le otto Montagne di Paolo Cognetti.




giovedì 20 aprile 2017

A casa tutto cominciò a crollare...

Tolstoj scrisse che Tutte le famiglie felici si assomigliano fra loro, ogni famiglia infelice è infelice a suo modo.
Non so se sia perché la felicità non è interessante, dal punto di vista narrativo, ma l'aforisma di Tolstoj ha sicuramente seguito, in libreria.
Storia di una famiglia infelice è anche L'ibisco viola, di Chimamanda Ngozi Adichie, scrittrice di origini Nigeriane, classe 1977, che ha finora prodotto tre libri e un paio di saggi, molto premiati, incentrati prevalentemente su figure femminili.

Apparentemente perfetta, la vita di Kambili, quindicenne di Enugu in Nigeria, è molto diversa da quanto appare. Il padre, Eugene, agli occhi della comunità padre e marito perfetto, è in realtà un fanatico cattolico ossessionato dal peccato, violento e asfissiante. La madre, anche se amorevole, non riesce a proteggere se stessa e i figli, prigioniera prima di tutto della propria incapacità anche solo di immaginare una vita vissuta al di fuori dal ruolo di moglie e di madre. Quando Kambili e il fratello Jaja si trasferiscono dalla zia Ifeoma, donna indipendente che lavora all'Università di Nsukka, e scoprono che un'altra vita è possibile, tutto inizia a crollare.

L'ibisco viola è il primo dei romanzi della Adichie, e si vede sia nella qualità della scrittura, meno incisiva che nelle opere più recenti, che nella trama che si concentra esclusivamente nell'interno familiare, lasciando poco spazio alla complicata storia civile della Nigeria e alla sue tradizioni che vengono solo brevemente descritte e citate.
E' sostanzialmente un romanzo di formazione, di crescita, in cui contano più i personaggi che gli avvenimenti. Ben descritto il personaggio del padre, Eugene, sicuramente esecrabile, ma anche generoso con la comunità in cui vive, anche se la sua generosità è un modo per influenzare e controllare la vita di coloro che aiuta. Come editore, inoltre, si oppone strenuamente al regime al potere, e ne denuncia crimini e corruzione.
Belle e rappresentative le due figure femminili della madre e della zia di Kambili, moglie e madre "tradizionale" la prima (tradizionale ovvimente per il luogo in cui si svolge il romanzo, una donna italiana negli anni 80 era diversa, anche se non così tanto, forse), donna indipendente e mamma single la second. Si vede già in questo primo libro il lavoro sulla figura femminile che sta portando la Adichie - non so quanto volontariamente - a essere una paladina del femminismo.

Ma sto divagando su una tematica che abbiamo appena sfiorato e che non so quanto interessasse ai miei compagni di lettura..

Quindi, conclusioni: ci è piaciuto? Direi in generale di si, con distinguo. A Claudio non ha detto nulla e l'ha trovato scritto male. Daniela concorda, troppi dialoghi per piacerle, e la violenza che il padre esercita sui figli, nel libro descritta in maniera veritiera, le ha reso la lettura difficile. A Marilaura e Rita il libro è piaciuto, e Stefania ha trovato il personaggio del padre, per quanto come detto impossibile da amare, ben descritto e costruito. La Adichie, infatti, non lo giustifica ma certo lo rende comprensibile, vittima egli stesso dell'educazione ricevuta.
A tutte è piaciuta la zia, figura positiva e moderna, come è piaciuto il nonno, simbolo di una cultura apparentemente lontana dal nostro modo di sentire ma estremamente umana e amorevole, molto più religiosa e di fede (e vicina ai precetti cristiani, se vogliamo) della fredda ritualità del padre di Kambili. La madre anche è stata descritta molto bene, vittima anche lei di educazione, figura paterna e marito, ma anche della società in cui vive.
A Zaffira non è dispiaciuto, e ha trovato che l'uso dei dialoghi fosse importante per il romanzo perchè rappresentava l'impossibilità in questa famiglia di parlare di quello che era veramente importante, ma che nessuno riusciva a affrontare.
Monica, che per molti anni ha vissuto nelle vicinanze della comunità nigeriana di Udine ha riconosciuto molti dei comportamenti e delle abitudini dei suoi vicini nel romanzo, e ha trovato il libro interessante e bello.
Di Cristina, che il libro lo ha scelto, trovate in fondo la recensione.
In generale è parso un libro interessante, ma avremmo voluto tutti una maggiore contestualizzazione nella storia e nella cultura nigeriana che avrebbe dato maggiore profondità al racconto.

Recensione di Cristina:
Racconto difficile di una famiglia vittima del padre violento e ossessionato da religione e peccato. Sullo sfondo una Nigeria agitata da cambiamenti sociali e culturali, divisa tra l'amore per il proprio paese e la speranza di una vita migliore altrove.
Una delle opere prime dell'autrice, dallo stile ancora grezzo, in cui predominano i dialoghi e manca, almeno secondo me, una contestualizzazione efficace delle vicende storiche. Ci sono alcune scene di vita locale che, se sviluppate, avrebbero potuto arricchire notevolmente la storia. Così resta un racconto, per quanto tragico, di formazione, ricco di spunti non abbastanza sviluppati. Non lo dico spesso, ma qui un centinaio di pagine in più avrebbero probabilmente giovato.
Rimane comunque un bel libro anche se il mio voto finale si avvicina più a un 3 e 1/2 che a un quattro.


Recensione di Monica (4 stelle):
Romanzo di formazione
E’ il primo libro che ho letto di questa scrittrice e quindi potrei sbagliarmi nel definirlo un romanzo di formazione.
Ma io l’ho percepito esattamente così, come un bellissimo romanzo di formazione.
Forse sono stata perfino troppo cauta nell’assegnare solo 4 stelline.
Una lettura coinvolgente, di quelle che evocano sentimenti contrastanti. Tenerezza, sorrisi e spesso rabbia devono essere apparsi alternativamente sul mio volto.
E poi provavo quella sensazione data dal profumo (che io ignobilmente tendo a definirlo odore/puzza) di pollo fritto!
E ho provato immediatamente empatia per i miei ex vicini di casa Nigeriani…. Ad ogni loro festa famigliare ecc…. tutto un battere sui polli… boccioni di olio di semi… vestiti sgargianti…. ogni domenica ben vestiti in chiesa….
Insomma come nel libro. La storia di una famiglia nigeriana vista con gli occhi di una ragazzina: il bel rapporto con la mamma ed il fratello, il padre padrone (fanatico cristiano, ma violento ed esigente in famiglia), la splendida figura femminile della zia e poi i cugini, il nonno e il primo platonico innamoramento.
Consigliato.


Recensione di Stefania (4 stelle)
Un libro molto bello e profondo sulla complessità delle persono e dei rapporti umani. Bellissima la figura del padre-padrone amatissimo dalla gente, incorruttibile, innovatore e moderno rispetto alla cultura tradizionale, ma al tempo stesso temuto da moglie e figli, che picchia regolarmente per imporre il suo fanatismo religioso. Luminosa la figura della zia, donna coraggiosa e indomita, vedova, che mantiene la famiglia con il suo lavoro (non sempre pagato) da docente universitaria. Profonda e dolcissima la protagonista, alle prese con i primi turbamenti dell'adolescenza e la contraddizione fra l'amore per il padre e la presa di coscienza dei suoi errori.

Prossima riunione martedì 16 maggio 2017, solito posto, solita ora. Il libro del mese è L'erba canta di Doris Lessing.